Thursday, June 9, 2011

Thomas Gibson Interviewed by PureMedia at Monte-Carlo 2011


source: PureMedia


from Charles Decant



En direct de Monte-Carlo. Alors que la série continue à réaliser d'excellents scores chez nous,Thomas Gibson est venu assurer la promotion d'Esprits Criminels cette semaine dans le cadre du 51ème Festival de la Télévision de Monte-Carlo. Et l'acteur était attendu parce qu'il est au coeur de négociations pour renouveler son contrat et reprendre son rôle dans la septième saison de la série.

Interrogé par puremedias.com, l'acteur revient évidemment sur cette situation et explique qu'il espère pouvoir rempiler, mais que les négociations sont longues et compliquées. S'il en dit peu sur le bras de fer actuel, il s'exprime plus largement sur ce type de négociations à Hollywood, où la crise est utilisée comme une excuse par les studios pour refuser des augmentations aux acteurs.

Thomas Gibson évoque également le côté sombre de la série, le manque de soutien des critiques ou encore le départ de Mandy Patinkin et les décisions étonnantes qui ont poussé A.J. Cook et Paget Brewster à quitter la série avant de réintégrer le cast cette saison.

Live from Monte-Carlo, while the series still those very well here, Thomas Gibson is here to promote Criminal Minds at the 51’ Festivale de la Télévision de Mont-Carlo. Many was awaiting the actor who is in the middle of renegotiating his contract to continue his role in the upcoming seven season.

Interviewed by puremedia.com, the actor talks about this situation and explain that he wishes to be back but that the negotiations are long and complicated. If he doesn’t say much on the arm strength, he does talks at large on the type of negotiations that goes in Hollywood, where the economic crisis is used as an excuse by the studios to refuse actors pay increase.

Thomas Gibson also talks about the dark side of the series, the absence of support from the critics or Mandy Patinkin leaving and the astonishing decisions that have pushed AJ Cook and Paget Brewster to leave the cast and then come back this season.


Comment se passent les négociations pour votre retour dans la série ?

Ah bon, je suis en négociations ? (Rires) J'espère qu'on arrivera à un accord. J'aimerai continuer parce que j'ai le sentiment qu'on n'a pas encore dit tout ce qu'on avait à dire sur le personnage.

How are the negotiations for your return to the series?

Oh, I'm in negotiations? (Laughs) I hope we will reach an agreement. I'd like to continue because I feel it has not yet be said everything there is to say about the character.

Je suppose que vous ne pouvez pas parler de ces négociations en particulier, mais pouvez-vous en dire un peu plus sur ce genre de situations en général ? Je suppose que vous vous êtes déjà retrouvé dans cette situation par le passé...

C'est toujours un processus long. On espère qu'on va parvenir à un juste milieu, comme dans toute négociation en fait. Et on espère toujours que les deux parties estiment avoir été traitées de manière juste.

I guess you can not talk about these negotiations in particular, but can you talk a little about this type of situation generally? I guess you already got into this situation in the past...

It's always a long process. We hope we will reach a fair medium, as in any negotiation in fact. And we always hope that both parties feel they have been treated fairly.

On a un peu l'impression que, ces dernières années, les studios se sont beaucoup retranchés derrière la crise économique pour justifier les baisses de salaires qu'ils exigent des comédiens...

Oui, oui. Mais je sais que les revenus générés par les studios et les chaînes sont en hausse. Donc il faut qu'on m'explique où est la crise économique exactement. Attention, je ne parle pas des gens en général, évidemment l'économie va mal pour la plupart des consommateurs. Mais les studios et les chaînes résistent plutôt bien...

There is the impression that, in recent years, the studios have used the economic crisis to justify the wage cuts they require from the actors...

Yes, yes. But I know that the income generated by the studios and networks has seen an increase. So they have to explain where exactly is the economic crisis. Attention, I'm not talking about people in general, obviously the economy is bad for most consumers. But the studios and the networks are fairly resistant...

Mandy Patinkin a quitté la série il y a plusieurs années déjà, mais il avait évoqué sa difficulté à gérer des histoires très sombres...

J'avais travaillé avec Mandy par le passé et je ne suis pas sûr que ce soit la raison de son départ, en tout cas pas la seule raison. Mais avec Mandy on ne sait jamais bien...

Mandy Patinkin left the show several years ago already, but he spoke of his difficulty in managing its very dark stories...

I worked with Mandy in the past and I'm not sure this is the reason for his departure, at least not the only reason. But with Mandy you never know though...


Et vous, ça ne vous affecte pas, la noirceur des situations et des histoires ?

C'est de la fiction. Il faut s'en souvenir, réaliser qu'on n'arrête pas vraiment des criminels, que ce n'est pas du vrai sang sur le sol. Mais il faut qu'on rende tout ça crédible en tant qu'acteur, donc on se met dans cette situation. Je ne sais pas si Mandy arrivait à se souvenir que tout ça était de la fiction.

And you, it does not affect you, the darkness of the situations and stories?

It's fiction. It should be remembered, really realize that we can not stop criminals, it's not real blood on the floor. But we have to make it all believable as actors, so we put yourself in that situations. I do not know if Mandy remembered that it was all fiction.

Mandy Patinkin jouait aussi dans Dead Like Me, et il a quitté la série...

Oui, et il a joué dans Chicago Hope avec moi aussi il y a longtemps, et il a aussi quitté cette série. Je n'ai pas envie de dire qu'il abandonne tout ce qu'il fait en cours de route, mais parfois les faits parlent d'eux-mêmes !

Mandy Patinkin also played in Dead Like Me, and he left the show...

Yes, and he played in Chicago Hope with me long ago, and he also left the series. I do not want to say that he abandons everything he does along the way, but sometimes the facts speak for themselves!

La série fonctionne très bien aux Etats-Unis, comme NCIS, Les Experts, Mentalist... Pourquoi les séries policières marchent si bien, selon vous ?

Je pense que les séries policières fonctionneront toujours et ce qui fait que certaines marchent mieux que d'autres, c'est que les gens s'attachent à une équipe, à des personnages. C'est une question d'alchimie entre les personnages mais aussi évidemment entre les acteurs. Et je pense que pour notre part, on arrive très bien à intégrer les histoires criminelles avec les histoires des personnages. Je pense que c'est ça, notre secret.

The series works very well in the U.S., as NCIS, CSI, Mentalist... Why the police series work so well, in your opinion?

I think the police series will always work and what makes some work better than others, is that people get attached to a team, to the characters. It's about chemistry between the characters but also between the actors, of course. And I think for our part, we are very good at integrating criminal stories with stories of the characters. I think it's our secret.


Mais parfois, ça ne prend pas, comme ce fut le cas cette saison pour le spin-off d'Esprits Criminels, lancé sur CBS à la mi-saison et déjà annulé...

Les histoires étaient similaires oui, mais peut-être qu'il manquait quelque chose dans l'autre aspect, l'aspect personnel. Je pense que le spin-off n'est pas parvenu à se différencier de l'original. Peut-être qu'ils n'avaient pas pris le temps de tout bien préparer, que tout n'était pas complètement formé dans l'esprit des créateurs et des scénaristes. Et puis les attentes étaient très hautes pour la série alors que nous, quand on est arrivés, on était face à Lost et personne n'osait espérer mieux qu'une deuxième place pour nous. Et puis finalement, à la fin de la saison, on a terminé devant Lost ! On savait qu'on n'était pas la priorité de la chaîne mais au final le public a trouvé la série et c'est le principal.

But sometimes it does not, as was the case this season for the spin-off of Criminal Minds, CBS launched in mid-season and it's already canceled...

The stories were really similar, but perhaps there was something missing in the other aspect, the personal aspect. I think the spin-off failed to differentiate itself from the original. Maybe they did not take the time to prepare everything well, maybe all was not completely formed in the minds of the creators and writers. And then the expectations were very high for the series while we, when we arrived, were faced with Lost and nobody dared hope better than second place for us. And then finally, at the end of the season, finished ahead of Lost! We knew we were not the priority of the network but in the end the public found the series and that's what matters.

Vous parliez de l'importance de l'équipe et des personnages dans le succès de la série. Mais il y a eu énormément de changements dans l'équipe avec le départ d'A.J. Cook et de Paget Brewster. Je suppose qu'on ne vous a pas demandé votre avis sur l'impact que pourrait avoir leur départ ?

Non, c'est clair. Ils n'ont rien demandé à personne en fait. Et c'est ça le problème ! Je ne comprends toujours pas pourquoi ils l'ont fait. Je n'ai jamais vu aucune justification par la suite de ce geste, je pense qu'il n'y avait aucune raison et que c'était une décision arbitraire. Et c'est évident que la série en a souffert ! L'arrivée de Rachel Nichols était intéressant, je pense qu'elle faisait de l'excellent travail et son personnage était prometteur, il y avait des histoires à raconter. Mais elle n'aura pas l'occasion de le développer puisque tout change à nouveau. Mais c'est une très bonne actrice, je ne m'en fais pas pour elle. Et je suis ravi que l'équipe soit au complet pour la nouvelle saison.

You mentioned the importance of the team and the success of the characters in the series. But there have been considerable changes in the team with the departures of AJ Cook and Paget Brewster. I guess they didn't ask you your opinion on the impact that their departures will have?

No, it's clear. They didn't ask anyone in fact. And that was the problem! I still don't understand why they did it. I've never seen any explanation to justify this movement, I think that there was no reason and it was an arbitrary decision. And it is obvious that the series has suffered! The arrival of Rachel Nichols was interesting, I think she did a great job and her character was promising, there were stories to tell. But she will not have the opportunity to develop because everything changes again. But she's a very good actress, I'm not worried for her. And I am delighted that the team is at full strength for the new season.

Est-ce que vous avez fait part de vos doutes quand vous avez appris que A.J. Cook et Paget Brewster allaient devoir partir ?

Oui. C'est compliqué parce qu'on fait de notre mieux pour respecter les décisions créatives. Mais ce n'était pas une décision créative. C'était une décision arbitraire. On s'est tous demandé ce qui leur était passé par la tête, on ne comprenait pas vraiment la logique.

Did you express your doubts when you learned that AJ Cook and Paget Brewster would have to leave?

Yes. It's complicated because we do our best to respect the creative decisions. But this was not a creative decision. It was an arbitrary decision. We all have asked ourselves what could have gone through their minds, we do not really understand the logic.


Et vous avez votre mot à dire dans l'évolution de votre personnage ?

Oui ! C'est un vrai dialogue à ce niveau-là. A la fin de la première saison, on a fait une réunion avec les scénaristes et le créateur de la série et on a discuté de ce qu'on aimait dans nos personnages, de ce qu'ils aimaient qu'on fasse, ce qu'on faisait bien ou moins bien. On a mis en place un esprit de collaboration et il y a toujours eu beaucoup de dialogue sur le tournage. J'ai d'ailleurs déjà envoyé des articles que je trouvais intéressants aux scénaristes. C'est agréable qu'on puisse discuter de la sorte. J'ai déjà participé à des projets où il y avait trop de respect pour les scénaristes. Et bien sûr, je le comprends. J'ai fait beaucoup de théâtre, beaucoup de Shakespeare donc je sais qu'il y a une raison de respecter l'auteur. Mais les acteurs ont aussi des choses à apporter la plupart du temps. Je pense que la série s'améliore quand on collabore plus les uns avec les autres.

And have your a say in the evolution of your character?

Yes! It's a real dialogue at that level. At the end of the first season, we had a meeting with the writers and the creator of the series and we discussed what we liked in our characters, what they liked us to do, inasmuch as it was good or bad. It has established a collaborative spirit and there is always a lot of dialogue on the set. I have even got to send articles I found interesting to the screenwriters. It's nice that we can discuss that. I've been involved in projects where there was too much respect for the writers. And of course I understand that. I did a lot of drama, lots of Shakespeare, so I know there is a reason to respect the author. But the players also have things to bring to the table most of the time. I think this series is better when we work more with each other.

La série est très sombre, on l'a dit. Vous compensez quand vous ne tournez pas ? Comment décririez-vous l'atmosphère sur le plateau ?

Oui, l'atmosphère est très légère ! On s'aime vraiment tous et c'est très rare d'avoir une équipe qui s'entend aussi bien. On est très proches les uns des autres, c'est presque comme une famille. Et on passe d'excellents moments ensemble.

The series is very dark, as it has been said. You compensate when you aren't acting? How would you describe the atmosphere on set?

Yes, the atmosphere is very light! We really love each other and it is very rare to have a team with so much understanding between the members. We are very close to each other, almost like a family. We spend a wonderful time together.

La série fonctionne bien mais elle n'est pas vraiment soutenue par la critique...

C'est vrai qu'il y a toujours les séries qui sont encensées par la critique, et c'est très bien pour elles. Et si on pouvait avoir 15 millions de téléspectateurs et être encensés par la critique, je prendrais les deux bien sûr. Mais je préfère l'audience. Mais j'ai arrêté de lire les critiques il y a bien longtemps. Parfois je tombe sur un article par hasard... Mais je dis toujours que tout le monde a le droit d'avoir une opinion, mais ça n'implique pas un droit à être pris au sérieux. Au final, si 14 millions de personnes nous suivent, ça me suffit.

The series works well but is not really supported by the critics...

It is true that there would always be series that would have critical acclaim, and that's good for them. And if we could have 15 million viewers and be acclaimed by the critics, I'd take both of course. But I prefer the audience. I stopped reading reviews a long time ago. Sometimes I come across an article by chance... I always say that everyone is entitled to an opinion, but it does not imply a right to be taken seriously. In the end, if 14 million people follow us, that's enough.

Hier, Felicity Huffman a expliqué que selon elle, les séries télé avait une date limite. Si Esprits Criminels devait durer 10, 15 ans et que vous aviez le sentiment que votre personnage est arrivé au bout de son histoire, quitteriez-vous la série ?

Oui, sans doute. Je suis d'accord avec elle, mais les séries peuvent durer longtemps et si, en tant qu'acteur, on est toujours stimulé par les scénarios, il faut rester autant qu'on le peut. Mais je sais que l'une des choses qui plaît aux acteurs, c'est le changement et l'opportunité de faire des choses différentes. Ca joue aussi un rôle dans ce genre de décisions.

Yesterday, Felicity Huffman explained that in her view, all TV series had a deadline. If Criminal Minds lasted 10, 15 years and you had the feeling that your character has reached the end of his story, would you leave the series?

Yes, without a doubt. I agree with her, but TV series can last long, but instead, actors always are driven by the scenarios, must remain as far as they can. But I know that one of the things that appeals to players is change and the opportunity to do different things. It also plays a role in such decisions.


Thanks to @Kitten0409 for translating the interview and FrenchAnon for translating the intro.

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